Когда Альберт Эйнштейн умер в 1955 году, наследники пожертвовали мозг ученого науке, и его исследуют до сих пор. Как можно догадаться, некоторые области мозга профессора Эйнштейна оказались намного больше, чем у среднестатистического человека. Особенно большим был густой пучок нервных волокон, разделяющий левые и правые части его мозга (он называется мозолистым телом). Эти волокна передают информацию между левым и правым полушариями мозга. Высокий интеллектуальный потенциал Эйнштейна, вероятно, объясняется именно утолщенным мозолистым телом. Его лобная доля также больше обычной. Но есть хорошая новость для тех из нас, кто не родился Эйнштейном: ментальные и физические упражнения не только увеличивают массу мозга, но и способствуют повышению памяти и когнитивных способностей. МРТ обычно используются для просмотра структуры мозга; оно позволяет обнаружить опухоли, инсульты (области внезапной массовой гибели клеток) или атрофию мозга (уменьшение количества нейронов). Функциональная МРТ может показать деятельность мозга в реальном времени. Этот мощный метод сканирования дает неврологам возможность наблюдать и измерять нейронные цепи, которые вовсю стараются компенсировать возрастное снижение памяти. Провалы в памяти можно в буквальном смысле слова увидеть. Если мы выполняем простые упражнения для памяти и укрепляем наш мозг, то повторное МРТ-сканирование покажет увеличение его активности, и эти провалы уже больше не появятся на сканах.
У людей, которые хорошо выполняют письменные тесты памяти, мозг функционирует лучше. Как показала работа моей команды ученых, субъективная оценка памяти индивида, то есть осознание изменений в памяти, отражает реальные биологические изменения в структуре его мозга. Если вы чувствуете, что теряете память, это обычно можно зафиксировать при сканировании мозга.
ОТКРЫТИЕ № 4
Тренировка может стереть «провалы в памяти» на ваших томографических снимках.
ПЭТ показывает подробную информацию о структуре мозга, а также о функциях мозга. ПЭТ-сканер работает, как счетчик Гейгера, измеряя радиоактивность. Врач вводит пациенту крошечную дозу радиоактивного химического маркера, которая попадает через кровеносную систему в мозг, позволяя ПЭТ-сканеру измерить объем вещества в различных областях головного мозга. В зависимости от типа химического вещества, которое вводит врач, можно обнаружить различные биологические изменения.