Когда нам за 40 или чуть меньше, мы начинаем замечать признаки небольшой забывчивости, которая не оказывает серьезного влияния на нашу повседневную жизнь. Этот этап называется нормальным старением. Если мы не в состоянии защитить наш мозг от этого процесса, он приводит к умеренным когнитивным нарушениям. Мы еще можем справляться с проблемами своей памяти и жить самостоятельно. Лишившись способности устранять эти нарушения, люди начинают страдать от слабоумия.
Когда нормальное старение мозга переходит в стадию умеренных когнитивных нарушений, томографические снимки показывают скопление бляшек и клубков в областях, которые контролируют память, особенно в гиппокампе (височной доле). Если старение мозга приближается к деменции, нарушения появляются в областях, которые контролируют речь (зона Брока), рассуждение и навыки планирования (лобная доля), память и эмоции (височная доля), восприятие и личность (теменная доля). Тем не менее сенсомоторная область (ощущение и движение), затылочная кора (зрение) и мозжечок (баланс) остаются относительно стабильными – даже у пациентов с деменцией альцгеймеровского типа.
Стадии старения мозга
Центры мозга
Не вините во всем только гены
В детстве я дружил с однояйцевыми близнецами Стюартом и Стивом. В то время я с трудом различал их. Они часто разыгрывали меня, когда Стив притворялся Стюартом и наоборот. Но узнав их получше, я научился видеть разницу, ведь сходство братьев было только внешним. Из них двоих я сдружился со Стивом – мы вместе играли в баскетбол и много шутили. Стюарт был более серьезным и чувствительным; он часто не понимал шуток и обижался. Встретив их снова через много лет, я увидел совершенно разных людей. Стюарт превратился в разведенного толстяка, который много курил. Стив же был подтянутым и здоровым семьянином с тремя детьми.
Мой детский опыт совпадает с исследованиями о том, что даже у одинаковых близнецов, благодаря окружению и жизненному опыту, возникают разные качества и привычки. Тем не менее некоторые модели поведения и черты характера удивительным образом передаются по наследству.
В конце 1970-х и начале 1980-х исследователи из университета Миннесоты изучили взрослых однояйцевых близнецов, которые выросли отдельно друг от друга, и обнаружили удивительное сходство в их личностях, пристрастиях и темпераменте. Оказалось, генетика гораздо больше влияет на вкус и характер, чем считалось раньше.
Некоторые пары близнецов, которые не виделись с младенчества, давали своим детям одни и те же имена или водили автомобиль одинакового цвета. Если близнецы курили, они часто выбирали одну и ту же марку сигарет.