Но от генетики зависит не все, когда речь идет о старении мозга. Согласно нашему исследованию, когда один близнец ведет здоровый образ жизни (например, занимается спортом, правильно питается и не курит), у него лучше память, более высокие баллы по нейропсихологическим тестам и больше размер мозга. Ученые из Вашингтонского университета в Сент-Луисе обнаружили, что сканы мозга людей с генетической предрасположенностью к болезни Альцгеймера показывают меньше признаков заболевания, если они регулярно занимаются спортом.
ОТКРЫТИЕ № 5: Образ жизни влияет на ваш мозг больше, чем гены.
В масштабных исследованиях Макартура успешное старение определяется как сохранение когнитивного и физического здоровья, причем для среднестатистического человека негенетические факторы здесь играют более важную роль, чем ДНК, которую мы наследуем. Многие эти факторы, например, образ жизни и воздействие окружающей среды, часто зависят от нас самих.
Когда я начал исследовать неврологию старения, врачи еще не обнаружили генов, способствующих развитию деменции. Тем не менее мы знаем, что люди с семейной историей болезни Альцгеймера более подвержены ее развитию. Стараясь выявить здесь генетическую связь, я начал сотрудничать с учеными из университета Дьюка и изучать семьи, где было несколько больных. Наше сотрудничество привело к открытию первого главного гена, который влияет на риск развития болезни Альцгеймера: аполипопротеина Е, или АпоЕ.
Разобраться с генетикой сложно, потому что обычно болезнь Альцгеймера проявляется только на поздних этапах жизни. Сегодня мы чаще слышим об этом недуге, потому что люди живут дольше. За прошлое столетие средняя продолжительность жизни увеличилась почти в два раза, а возраст – главный фактор риска для когнитивных нарушений. Большинство людей боятся развития деменции, то есть снижения когнитивных способностей, приводящего пациента к зависимости от других. Болезнь Альцгеймера – это почти две трети всех случаев деменции, поэтому ученым особенно важно разгадать ее генетику.
Все люди являются носителями одной из трех форм, или аллелей, гена АППЕ в своей ДНК, но только одна форма – аллель АППЕ-4 – повышает риск Альцгеймера. Носитель АППЕ-4 – каждый пятый человек на земле, но болезнь развивается далеко не у всех; при этом заболевания отмечены у людей, не имеющих этой формы АППЕ. Вывод: одно наличие определенного гена еще не гарантирует появление болезни. Однако когда мы объединяем результаты сканирования мозга и генетические данные, то получаем более точную картину здоровья мозга и можем обнаружить едва заметные доказательства старения мозга и болезнь Альцгеймера за десятилетия до того, как у человека появляются их симптомы.