Другие формы гена, АППЕ-2 и АППЕ-3, поддерживают молодость мозга, но механизм их действия еще не ясен. Мы знаем, что белки, производимые всеми видами АППЕ, переносят холестерин в кровь. Поскольку некоторые формы холестерина, например ЛПНП («плохой» холестерин), вредны для мозга, вполне возможно, что три формы АППЕ влияют на него по-разному из-за способа передачи холестерина.
С тех пор как мы открыли АППЕ, ученые обнаружили другие гены, которые могут помочь сохранить мозг молодым. НТФ (сокращенно от «нейротрофический фактор мозга») представляет собой ген, который стимулирует рост клеток головного мозга и укрепляет связи между нейронами.
Проверьте свои знания
Заполните многовариантный опросник:
Люди, которые получают высшее образование:
А. Имеют более высокий риск развития болезни Альцгеймера
Б. Имеют более низкий риск развития болезни Альцгеймера
В. Более высокомерны, чем не получившие высшего образования
Г. Все вышеперечисленные утверждения неверны
Правильный ответ
Б. Ученые объясняют связь между образованием и уменьшенным риском развития болезни Альцгеймера стимуляцией ума в процессе учебы. Но здесь может играть роль и другой фактор: образованные люди чаще понимают, что занятие спортом и воздержание от курения полезны для здоровья.
Другой ген, связанный с уменьшением риска развития болезни Альцгеймера, TREM2, взаимодействует с противовоспалительной системой организма и может контролировать возрастное воспаление, предотвращая умственное и физическое старение.
Ментальная стимуляция, физические упражнения, диета и другие здоровые привычки влияют на сохранение молодости нашего мозга больше, чем генетика. Мы доказали это, когда изучали воздействие учебы на функционирование мозга. После выполнения ПЭТ-сканирования на добровольцах разного возраста мы сравнили результаты людей с разным уровнем образования. У выпускников колледжа в возрасте от 20 до 50 лет наблюдалась более высокая активность в областях мозга, связанных с памятью, чем у людей, которые не учились в колледже. Наличие степени бакалавра фактически влияло на функции мозга больше, чем хорошие аллели генов АППЕ-2 или АППЕ-3. Конечно, здоровая генетика может помочь человеку поступить в колледж, но насыщенная образовательная среда еще сильнее улучшает здоровье мозга и сохраняет нейроны активными и устойчивыми даже спустя десятилетия.
Секс, наркотики и рок-н-ролл
Не так давно Пол Маккартни признался, что забывает некоторые ранние песни «Битлз». Я представил себе, как он поет: «Она тебя любит, м-м-м… ла, ла, ла, ла». Это признание Маккартни, вероятно, заставит с облегчением вздохнуть многих представителей послевоенного поколения, ведь они тоже забывают слова любимых старых песен.