К счастью, положительные эмоции защищают нервную схему нашего мозга. Позитивные чувства – в том числе любовь, волнение и радость – приводят к химическим изменениям, которые укрепляют здоровье. Многочисленные исследования демонстрируют связь положительных эмоциональных состояний с уменьшением заболеваемости и с более высокой терпимостью к боли. Счастье и удовольствие увеличивают уровень многих нейротрансмиттеров хорошего самочувствия, которые циркулируют по всему мозгу и телу, – таких как дофамин, серотонин и адреналин.
Доктор Хелен Фишер и ее коллеги из университета Стоуни Брук в Нью-Йорке использовали сканы функциональной МРТ, чтобы определить, какие области мозга активируются, когда люди влюблены. Оказалось, что сканируемые участки мозга романтических партнеров активируются, когда они думают друг о друге. Наиболее активные участки мозга – те, что производят химические вещества, связанные с удовольствием.
Я наблюдал в своей собственной практике мощное воздействие разума на тело и одновременно сильное влияние, которое тело оказывает на разум. Я лечил одного пациента, который был опытным пловцом. Он начал плавать, чтобы облегчить боль в пояснице, и многолетнее ежедневное плавание не только помогло ему контролировать боль в спине, но и поддерживало его энергию и позитивное настроение, – он получал эндорфиновое возбуждение от водных тренировок. Когда он снова повредил спину, ортопед предписал ему строгий постельный режим. После двух недель лежания боли в спине постепенно утихли, но человек впал в депрессию, которая почти сразу же улетучилась, когда он наконец смог плавать снова.
ОТКРЫТИЕ № 10: Здоровое тело улучшает мыслительные способности.
Всякий раз, когда я ищу у пациента симптомы болезни мозга, я сначала изучаю возможные физические или медицинские проблемы, которые могут быть причиной депрессии, тревоги или деменции. Иногда к их появлению могут привести дисбаланс щитовидной железы, анемия, болезнь сердца и даже инфекции верхних дыхательных путей. Это взаимодействие ума и тела необходимо учитывать не только для постановки точного диагноза. Оно играет важную роль в формировании практических стратегий для улучшения и поддержания здоровья мозга.
Перепрограммирование вашего мозга на молодость
Хотя моя пациентка Шэрон обратилась ко мне из-за проблем с памятью, ей также хотелось сохранить моложавую внешность. Стремление к молодости привело ее к нескольким операциям и неоднократному воздействию анестезии, которая может ускорить старение мозга. Мне в конечном итоге удалось убедить Шэрон пересмотреть свои приоритеты и поставить здоровье мозга выше внешности. Когда она поняла, что действительно может улучшить свою память, у нее появилась мотивация внести в свой образ жизни здоровые изменения.