Д-р Джеймс Макго и его коллеги из университета Калифорнии в Ирвине рассказывали о женщине с таким синдромом. У нее были «прямые, неконтролируемые и автоматические» способности памяти. Если вы называли ей какую-то дату, она могла сказать вам точно, что она носила, ела и делала в тот день. Она легко вспоминала детали и незначительных, и крупных событий. Большинство из нас знает, что мы делали в день, когда узнали об убийстве Джона Кеннеди или Джона Леннона, но помним ли, что мы было с нами накануне? Обычно нет.
Программа мозга у людей с необычайной автобиографической памятью, вероятно, отличается от мозга 99 процентов населения. С помощью МРТ и ПЭТ исследователи обнаружили, что мозг таких людей имеет большую плотность межклеточных связей в областях, которые передают информацию между височной и лобной долями. Этот вывод подкрепляет другие исследования, указывающие, что, когда этот путь передачи информации травмируется, автобиографическая память ухудшается.
Макго предполагает, что люди с таким типом высшей автобиографической памяти завалены ментальными раздражителями и не в состоянии различить, какая информация важна, чтобы ее запомнить, а какая нет. Для них все воспоминания равны.
САП имеет свои преимущества, когда вы сдаете экзамены, но в повседневной жизни это не очень практично. Таким людям трудно избавляться от неприятных воспоминаний, и они часто страдают от обсессивно-компульсивных симптомов, таких как страсть к накопительству или мизофобия (боязнь микробов). Им приходится классифицировать и контролировать каждый аспект своей жизни. Это очень утомительно.
Память длинная и короткая
К счастью, у большинства людей повседневные функции памяти практичны и полезны. Наши мозги запрограммированы на общую картину. Обычно мы помним только значимые для нас детали и игнорируем неважное. Этот процесс отфильтровывает много бесполезных мелочей.
Я вспомнил какие-то ключевые сюжетные точки романа Фоллетта и личности главных героев, но забыл название и общие аспекты истории. Возможно, если бы я увидел книгу в привычном мне оформлении, я вспомнил бы этот роман, но новая обложка обманула мой мозг, и я забыл, что уже знаком с ним.
Каждый день наши мозги подвергаются воздействию сенсорной информации, но они запрограммированы выбирать важное и значимое, чтобы позже вспомнить это. Без такой способности наш мозг был бы постоянно перегружен и перебирал бы огромное количество мелких подробностей, пытаясь понять, что к чему.
У нейропсихологов есть термин для этого потока мелочи – сенсорный регистр. В каждый момент бодрствования органы чувств отправляют в мозг огромное количество элементарных ощущений. Наши нейронные цепи создают краткие записи этих событий, но очень немногие из них задерживаются в долгосрочной памяти, чтобы сохраниться там и быть извлеченными позднее.