Я осознал этот феномен, когда, засыпая однажды ночью, стал обращать внимание на разные звуки в спальне. Это успокаивающее упражнение, которое заставляет наш ум сосредоточиться и расслабиться. Мой разум дрейфовал от одного звука к другому:
Фиксируя эти шесть звуков, я изменил химию мозга, и мимолетные сенсорные ощущения превратились в краткосрочные воспоминания. Поскольку обычно я не нуждаюсь в таких краткосрочных воспоминаниях и не пытаюсь их сохранить, они никогда не становятся долгосрочными – через день, неделю или год я, вероятно, вообще не вспомню большинства этих событий.
В ту ночь один звук засел в моей голове – лай соседской собаки. Она ужасно лаяла уже несколько недель подряд, нарушая покой в округе. Этот звук вызывал у меня чувство досады. Я начал думать о том, как устранить эту помеху, и не мог заснуть. Этот лай отодвинул другие звуки на задний план.
Хотя собака в конце концов перестала лаять, мои чувства по этому поводу остались. Этот опыт дает ключ к пониманию того, как работают наши встроенные психические схемы при формировании сильных воспоминаний. Мои эмоции и ситуация во дворе соседей сделали событие значимым, и его было трудно забыть. Когда что-то имеет смысл, оно становится незабываемым.
Как я добрался до работы?
Чтобы запомнить что-то, надо сначала обратить на это внимание. Многие люди сегодня ведут активный образ жизни, переезжают с места на место, и у них так много сенсорных воспоминаний, что их ум чаще отвлекается, чем сосредотачивается. Новые технологии – компьютеры, смартфоны, планшеты и другие устройства – везде. Они помогают нам хранить информацию, как бы расширяя нашу биологическую память. Но часто мы так увлекаемся ими, что не акцентируем внимание на изучении и запоминании того, что может быть важно для нас.
Не так давно Стивен, 64-летний профессор истории, консультировался со мной по поводу снижения памяти. Он сказал, что без проблем проводит исследования и читает лекции, но с трудом помнит, что ему нужно сделать на выходные, или забывает название фильма, который только что посмотрел. Я спросил, когда он впервые стал замечать эти симптомы, и он сказал, что они появились около года назад, после того как у его 85-летней матери нашли болезнь Альцгеймера. В конце концов он позвонил мне из-за инцидента, который произошел неделю назад.
«Я готовился к занятию по европейской истории для первого курса, и мой ассистент пришел чуть позже, жалуясь на пробки на дорогах. Я подумал о том, что не заметил никаких пробок и вообще не помнил, как я добрался до работы».