Д-р Лена Йоханссон и ее коллеги из университета Гетеборга в Швеции в течение 35 лет изучали последствия стресса для мозга у более чем 1000 женщин. Они измеряли уровень напряженности, тревоги, страха, раздражения и бессонницы. Их вывод: у объектов исследования с признаками сильного стресса в среднем возрасте риск возникновения болезни Альцгеймера в дальнейшем был выше. Они также обнаружили, что стресс в середине жизни становится предвестником будущих более серьезных нарушений в работе мозга, включая атрофию и рубцы кровеносных сосудов мозга.
Эти же исследователи выявили: количество и продолжительность стрессов, возникающих в среднем возрасте, связаны с риском слабоумия в конце жизни. Таким образом, если женщина, пережила развод, потеряла работу и у ее брата хроническая депрессия, у нее больше шансов развития слабоумия, чем у женщины, которая развелась, но сохранила работу и в ее семье нет психических заболеваний.
Другие исследования показали: люди, склонные к стрессу, в три раза больше рискуют получить болезнь Альцгеймера по сравнению с теми, кто способен противостоять стрессу. Таким образом, хотя люди часто не могут избежать стрессовых ситуаций, можно защитить здоровье мозга от долгосрочного ущерба путем эффективного управления стрессом.
Даже острый стресс, испытанный в детстве, например от ранней смерти родителей, увеличивает риск слабоумия в дальнейшей жизни. Возможно, эти ранние травмы вызывают длительное страдание, которое меняет регуляцию стрессовых реакций организма и, в конечном итоге, повреждает клетки мозга. Исследования жертв Холокоста показывают, что уровень гормонов стресса у них оставался повышенным даже спустя несколько десятилетий после их травматичного опыта.
Быстрый и легкий способ преодолеть стресс
Медитация, йога и другие упражнения, снижающие стресс, переориентируют наш ум с острой нейронной активности, разрушающей мозг, на более осознанные, расслабленные и защищающие мозг состояния.
Выделите пару минут, чтобы сделать это упражнение для быстрого улучшения мышления:
• Сядьте в удобное кресло, поставьте ноги на пол, слегка разведя их в стороны.
• Положите руки на бедра ладонями вверх и закройте глаза.
• Сделайте несколько глубоких медленных вдохов через нос, выдыхая через рот.
• Почувствуйте, как расслабляется ваше тело, когда успокаивается разум.
• Продолжайте вдыхать и выдыхать минуту-другую, а затем откройте глаза.