Один или несколько эпизодов тяжелой травмы могут привести к более стойким формам беспокойства, таким как посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР). Пациенты с этим состоянием часто переживают повторяющиеся воспоминания и кошмары. Некоторые исследования отмечают у них чрезмерную секрецию гормонов стресса, которые делают мозг сверхчувствительным к любым стимулам, вызывающим страх. Помимо навязчивых, нежелательных воспоминаний о травматических ситуациях, пациенты с ПТСР часто жалуются, что им трудно вспоминать повседневные события, лишенные эмоциональной окраски.
Как обнаружили исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Франциско, пациенты с ПТСР показывают низкие результаты в тестах когнитивных функций. Увеличение физической активности, улучшенное питание, более высокий уровень образования и другие стратегии здорового образа жизни могут улучшить их когнитивные симптомы, связанные со стрессом.
Похоже, что тяжелые воспоминания и кошмары при ПТСР вызывает нейронная активность в лобной доле мозга. Гиппокамп мозга (в височной доле) помещает воспоминания в контекст и участвует в эмоциональных воспоминаниях. Подавление активности гиппокампа может способствовать появлению симптомов ПТСР.
Решайте свои проблемы с настроением
Иногда хронический стресс ведет к депрессии более стойкой, чем мимолетные падения настроения, которые люди испытывают временами. В определенные моменты приблизительно каждый пятый из нас переживает депрессию, которую можно устранить с помощью психотерапии, антидепрессантов или того и другого.
Смещение химического баланса в мозге также способствует депрессии. Это важно знать, потому что химические реакции, протекающие в мозге, чувствительны к психологическим и социальным триггерам. При депрессии серотониновые системы в мозге не функционируют, как надо, или же серотонина становится мало, поэтому антидепрессанты, повышающие уровень серотонина, улучшают состояние.
Распознавание серьезной депрессии
Чтобы определить, страдаете ли вы или ваши знакомые от депрессии, при которой может понадобиться лечение, отметьте четыре или более из следующих симптомов:
• Чувство грусти или безнадежности
• Проблемы с ночным сном или чрезмерная сонливость
• Потеря интереса к обычной деятельности
• Чувство вины
• Усталость и низкий уровень энергии
• Плохая концентрация и жалобы на память
• Снижение или увеличение веса или аппетита
• Мысли о самоубийстве
Человек может страдать только от двух или трех таких симптомов, но ему все равно нужна помощь, если они достаточно серьезны. Кроме того, пожилой человек бывает подавлен и испытывает симптомы, не похожие на обычную депрессию. Например, он чрезмерно обеспокоен своими физическими недугами и потерей памяти. В таких случаях потеря веса, бессонница и другие физические признаки депрессии помогают поставить диагноз.