Общая анестезия может привести к временным или даже хроническим проблемам с памятью, поэтому я захотел больше узнать об ее подтяжке лица, сделанной два года назад. «Как долго длилась операция?» – спросил я.
«Медсестра сказала, что я была без сознания около восьми часов».
У меня уже появились некоторые догадки о причинах жалоб Шэрон. Помимо серьезной пластической операции, ее память и настроение пострадали от стресса, вызванного разводом и нервной работой. Я посмотрел ее медицинскую карту: лекарства, которые она принимала, и образ жизни, возможно, влияли на здоровье ее мозга. Я описал различные методы лечения депрессии, которые могли бы поднять ей настроение, и дал Шэрон несколько советов, как быстро улучшить ее память. В конце первого сеанса я порекомендовал ей избегать плановых операций из-за возможного влияния местной анестезии на память.
Шэрон рассмеялась: «Предложите мне что-нибудь другое, доктор Смолл, потому что через две недели у меня назначена операция на глазах».
Мы встречались еще несколько недель, и я убедил Шэрон воздержаться от операции. Она начала программу омоложения мозга и постепенно изменила свой образ жизни, включив в него ежедневные физические упражнения, тренировки памяти, здоровую диету и новые методы релаксации, чтобы снизить стресс. В течение месяца память Шэрон улучшилась, ее бизнес пошел в гору, и она почувствовала себя хорошо впервые за долгое время.
Случай Шэрон не уникален. Миллионы представителей послевоенного поколения пытаются бороться со старением и ищут способы выглядеть, думать и чувствовать себя, как молодые.
Недавние исследования показывают, что наши ежедневные привычки – наше питание, физическая активность, общение с другими людьми и реакция на стресс – оказывают глубокое воздействие на старение нашего мозга. Простой выбор здорового образа жизни и нетрудные упражнения для мозга могут укрепить его потенциал, улучшить настроение и повысить качество жизни.
ОТКРЫТИЕ № 1: Память не должна ухудшаться с возрастом.
Наша исследовательская группа из Калифорнийского университета доказала прямую связь между здоровыми привычками и хорошей памятью. В сотрудничестве с Gallup Poll, мы опросили более 18 тысяч человек из разных уголков США и обнаружили, что чем больше здоровых привычки у человека, тем лучше у него память. Люди с хотя бы одной такой привычкой, например, те, кто ел много овощей или регулярно занимался физкультурой, на 21 процент реже жаловались на симптомы провалов в памяти, чем те, у кого вообще не было никаких здоровых привычек. У приверженцев сразу двух здоровых привычек вероятность обладания хорошей памятью увеличивалась на 45 процентов, а трех – уже на 75.