Недавно я столкнулся с коллегой по работе в кино, и он не сразу представил меня своей жене. Я подозреваю, что он на миг забыл, как меня зовут, поэтому я быстро назвал свое имя, пожимая ей руку. Возможно, его отвлекло что-то в шумном лобби, или он просто опешил, увидев меня в непривычной обстановке, но такого рода провалы в памяти могут косвенно указывать на старение его мозга.
Ошибки или «провалы в памяти» – результат влияния возраста на наш мозг. Они возникают из-за окислительного стресса, воспаления и других химических изменений, которые вредят нашим нейронам. Возрастные снижение памяти можно легко оценить с помощью нейропсихологических исследований или стандартизированных письменных тестов.
В 2012 году французский ученый Арчана Сингх-Ману и ее коллеги опубликовали результаты своего 10-летнего исследования когнитивных навыков у 7 тысяч госслужащих среднего и старшего возраста. Они показали, что у большинства людей за 45 навыки памяти и логического мышления снижаются более чем на три процента за 10 лет.
К 65 годам процесс старения ускоряется и превышает семь процентов каждые десять лет.
Одна из самых важных форм кратковременной памяти, которая снижается с возрастом, называется рабочей памятью. Она позволяет нам удерживать в сознании новую информацию достаточно долго, чтобы ее использовать, отказаться от нее или отправить на хранение в долгосрочную память. Мы обращаемся к своей рабочей памяти каждый день, вспоминая место, куда мы положили какие-то вещи, телефонные номера, которые мы только что слышали, решая проблемы и быстро выполняя практически любые виды умственной работы.
В совместном англо-американском исследовании ученые выявили самые ранние признаки старения мозга путем измерения визуальной рабочей памяти – способности сохранять визуальный образ в сознании в течение короткого периода времени. В ходе исследования более 55 тысяч добровольцев в возрасте от 8 до 75 лет смотрели на различные объекты в течение нескольких секунд, а затем пытались вспомнить их форму и цвет.
На графике представлены показатели памяти волонтеров (вертикальная ось) в соответствии с их возрастом (горизонтальная ось).
Пики памяти и снижение памяти с возрастом
С 8 лет до 20 память на цвета и формы улучшается с каждым годом, по мере того как молодые мозги оттачивают эти навыки. Но после пика, около 20 лет, этот тип памяти постепенно слабеет. Такая модель предполагает, что старение мозга начинается на заре взрослой жизни, и в 55 лет наша визуальная память может снова быть такой же, как у 10-летнего ребенка.
Оценка памяти добровольцев
ГОЛОВОЛОМКА, БЫСТРО УЛУЧШАЮЩАЯ РАБОТУ МОЗГА:
Два таксиста двигаются в запрещенном направлении на улице с односторонним движением. Полицейский видит их, но не выписывает штраф. Вы можете придумать правдоподобное объяснение? (Ответ в конце главы (#o1).)