История может быть такой: монахиня верхом на лошади останавливается под деревом, потому что начался дождь. Она закрывает голову газетой, газета промокла, она сворачивает ее и бросает, как баскетбольный мяч, в мусорное ведро.
Хотя обычно люди больше всего жалуются на память, это не единственный ментальный навык, который деградирует со временем. К счастью, тренировка памяти также улучшает внимание, речь и способности решать задачи.
Концентрация внимания имеет решающее значение для обучения и запоминания. Когда нас что-то отвлекает, мы не способны усвоить новую информацию, которую, возможно, захотим вспомнить позже. Хорошая память очень важна для ясного мышления и рассуждения, а также для навигации в нашем трехмерном мире (визуально-пространственные навыки). Укрепление этих ментальных функций помогает сохранить мозг молодым.
Окно в мозг
В школьные годы моей первой работой была помощь рентгенологу в местном госпитале. Я участвовал в проявке рентгеновских снимков и сопровождал пациентов из их палат в отделение радиологии и обратно. Высокотехнологичное оборудование, которые позволяло врачам заглянуть внутрь тела и мозга, зачаровывало меня – до этого я думал, что только у супергероев бывает рентгеновское зрение.
Но на самом деле мы не видели на этих снимках большую часть мозга – только изображения костных структур, которые окружают и защищают его нежную ткань.
В последние несколько десятилетий замечательные технологические достижения в области томографии мозга дали нам удивительную возможность увидеть подробности того, что происходит в головах людей. Появились такие новые инструменты, как магнитно-резонансная томография (МРТ) и позитронно-эмиссионная томография (ПЭТ), которые позволяют ученым заглянуть в живой мозг и обнаружить изменения в реальном времени. Иными словами, у нас появилось своего рода виртуальное окно в мозг.
Многие из наших исследований, проведенных в Калифорнийском университете, подтвердили тесную связь между внешними проявлениями здоровья мозга (например, памяти и языковых навыков) и фактическим биологическим старением мозга, которое показывают МРТ и ПЭТ.
Мозг Эйнштейна