– Ты не говно, – тактично поправил Аарон, – ты просто погряз в работе. Я бы еще понял, если бы ты торопился помочь им выжить, но умереть?
По этому вопросу в голосе друга всегда звучало завуалированное недоумение.
– Давай, хорошо вам повеселиться.
Баал-таки положил трубку, не дождавшись ответного прощания. Невежливо, да. А вежливо намекать на то, что его профессия попахивает смрадом и не несет в себе никакой пользы? А ведь мало кто знает, что умирать тоже надо с умом, потому, если без ума, можно и после смерти далеко уйти. Причем в совершенно неверном направлении. Да что они знают о смерти и о «проводах»? Сильно ли разбираются в энергии и том, что происходит после «перехода»?
Люди.
Баал фыркнул. Друзья, но все равно люди, а, значит, и судят по-людски.
А настроение-таки просело.
Даже в машине он не стал включать радио. Вместо этого думал о том, что всего каких-то несколько лет назад все могло пойти по-другому. Совсем. Тогда, когда в последний раз, нацепив на себя чужое человеческое тело, в гости приходил отец.
– Давай, – горячо убеждал он, – пойдем уже, решайся! Там внизу ты скинешь эту дрянь (имелось в виду уже личное тело Баала), станешь духом, демоном – кем ты, собственно, и родился.
– Не хочу.
– Как не хочешь? Ты – демон!
– Я наполовину человек.
– И тебя это радует? Эти… слабости, эмоции, перепады настроения, вечные желания, поиск счастья и смысла жизни, потребность жрать? Мы сотворим из тебя демона, тебя примут, научат, разовьют…
– Научат чему?
– Твоему истинному ремеслу – заключать сделки.
– Я и сейчас умею их заключать.
– Ах да. И как я забыл? Кстати, а ты ведь хорошо устроился, ты мог бы на этом сильно выгадать, знаешь?
План, который предложил воплотить в жизнь отец, звучал безупречно: Баал занимается той же работой – провожает умерших, вот только перед смертью он спрашивает их о последнем желании и воплощает его в жизнь. А взамен получает душу, которую по пути туда, куда он жмура ведет, доставляет в Нижний мир. В обмен на энергию, конечно. На знания, силу, дополнительные умения, мощь. Таким образом, его Начальник ничего не замечает – жмуры покидают Уровни, а люди возвращаются домой уже без души – сами продали. Легко? Легче легкого!
Вот только Баал отказался, сказал, что желает сохранить сущность человека.
– Остатки, дурак!
– Пусть остатки.
– Мы редко выбираем в пары человеческих женщин, и я надеялся, что ты станешь достойным продолжением рода!
– Ты просто развлекался.
В том была своя правда – Баал знал об этом. Демонам плевать на чувства, их всегда интересовала лишь личная выгода.
– Зачем тебе человеческая душа? Тьфу! Дрянь собачья, ничтожество, мусор…
– Тогда что тебя смущает?
– Что в тебе она есть!