Через некоторое время Ирка познакомилась с Петром Королевым, своим однофамильцем, и вышла за него замуж. Папашка приехал штурмовать Москву из провинции, из такой дыры, что даже на карте ее нет! От Новосибирска семь часов на автобусе по тайге пилить надо! Впрочем, не знаю, ездит ли там автобус, скорей всего, папахен рассекал на тракторе. Он поступил в столичный вуз, а затем женился на москвичке. Можно было заподозрить его в расчете, но у невесты ничего, кроме красоты, не имелось. Это сейчас Ирка похожа на беременную утку, а в юности она выглядела прилично, да и папашка был симпатягой. Я фотки их видела. В молодости родители не стали сразу заводить детей, в идиотов они превратились позднее. Ирка однажды призналась, что вообще не хотела ребенка, но тут в НИИ, где она работает всю жизнь, а раньше служил и папашка, стали давать квартиры, и, чтобы получить двухкомнатную, товарищи Королевы перестали пользоваться презервативами. Я, так сказать, побочный продукт программы обеспечения населения жильем. Вот Леркой мамахен обзавелась, чтобы заставить мужа бросить пить. Думаю, имей предки тугрики на кооперативные хоромы и не квась Петр по-черному, мы бы с Валеркой никогда не появились на свет. Особых подробностей о прошлом родителей я не знаю, все, что рассказала сейчас, Ирка выдавала порционно в разные годы. Мамахен ненавидит воспоминания, она редко поет про золотые тарелки и пони. Обычно байками на тему «Детство, отрочество, юность» увлекаются старики, а никаких бабушек с дедушками у нас отродясь не было. Ирка родителей не знала, да и папашка своих никогда не вспоминает.
И тут раздался долгий звонок в прихожей, Ксюша, прервав рассказ, метнулась туда и открыла дверь. Санузел она не закрыла, я увидела входящую в квартиру старуху, замотанную в серый платок.
– Вы к кому? – удивилась Ксения.
– Ирина Королева тут проживает? – спросила бабка.
– Да, – кивнула девушка.
– А ты ей кто? – поинтересовалась незваная гостья.
– Дочь старшая, зовут Ксенией, – ответила моя напарница.
– Ну здравствуй, внученька! – заголосила нежданная гостья. – Дай зайти, сейчас все тебе объясню.
Ксюша попятилась. Старуха ужом ввинтилась в квартиру и вытащила паспорт.
– Смотри, ягодка, я Полина Сергеевна Королева, место прописки город Прудное.
Я, выйдя в прихожую, не сдержала любопытства.
– Это где такой город?
– Недалеко, – ответила бабушка. – Так и будете на пороге меня держать или чаем угостите? Сейчас все расскажу. Ирочка-то где? Доченька моя любимая?
Не дожидаясь ответа, Полина Сергеевна вошла в кухню и запричитала:
– Вот она, кровиночка! Красавица.
– Вы кто? – опешила Ирина, сидевшая за столом. – Что за побирушка?
– Нехорошо родную мать обзывать, – ехидно заметила Ксю.
– Чью мать? – не поняла Ирина.
Ксения показала пальцем на гостью.