– Здравствуйте, – ответила я.
– Я предпочитаю, чтобы вы звали меня Ксенией! – огрызнулась старшая внучка.
– Хорошо, – беззлобно согласилась старуха. – Отнеси, Ксюша, торбочку.
– Я не нанималась тяжести таскать! – буркнула та.
Я молча вышла в прихожую, взяла тяжелую поклажу и притащила ее на кухню.
– Спасибо вам, – поблагодарила Полина, – устала я очень.
Потом она подняла крышку кастрюли и спросила:
– Ксюшенька, понравилась курочка?
– Ничего, – неохотно признала девушка, – на фоне блевотины, которую готовит Ирка, эта вполне съедобна.
– Ты ложечкой из кастрюльки ела? – уточнила старуха.
– А надо руками лопать? – окрысилась Ксю.
– Лучше на тарелочку положить! – пропела бабушка.
– Ваш зять всю посуду пропил, – сообщила старшая внучка, – мы жрем из мисок.
– Ой, у тебя брючки грязные, – сменила тему бабка.
– Ирка никогда не пылесосит, вот я и испачкалась, – парировала моя напарница, – мамахен хозяйством заниматься не любит!
Полина села за стол.
– Послушай, детка!
– Не смейте так со мной разговаривать, – взвилась Ксения, – я вам не детка! Я взрослая!
– Тогда и спрос с тебя будет, как с большой, – внезапно отбила мяч Полина. – Мать плохо готовит?
– Омерзительно, – скривилась Ксения.
– Квартиру не убирает?
– Сами-то не видите? – прищурилась девушка. – В доме грязищи по колено.
Я молча слушала диалог, а Полина продолжала:
– Отец пьет?
– Без просвета.
– А ты уже выросла?
– И что? Куда вы клоните?
– Раз из детского возраста вышла, начинай проблемы семьи решать, – жестко заявила Полина. – Только малышам папа с мамой все на блюдечке несут, взрослый человек сам за себя в ответе. Не нравится мамина еда? Приготовь на всех вкусно. Грязь бесит? Возьми пылесос! Чего претензии предъявляешь? Сама хороша! Поела и ложку в раковину швырнула, кто ее за тебя вымоет?
– У нас Лерка с посудой возится, – растерялась Ксения, – это ее обязанность.
– А у тебя какая? Что ты для родных делаешь? – поинтересовалась Полина.
– Это они мне обязаны, как отец и мать, я их ребенок! – заявила Королева.
– Секунду назад ты сказала, что уже выросла, – засмеялась Полина, – неладно получается: как работать – ты маленькая, а гулять – большая. Ты уж определись!
– Я учусь! На одни пятерки! – выложила основной аргумент Ксюша.
– А родители работают! – пожала плечами Полина.
Внучка ринулась в атаку:
– Только мать, и она мало получает! Мы нищие.